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Ciencia y fe tienen objetivos comunes


Ciencia y fe tienen objetivos comunes

La ciencia y fe tienen objetivos comunes: la búsqueda de la verdad. sin embargo, muchas personas se empeñan en insistir que no ambos campos deben mantenerse aparte. ¿Es esto necesario? Descargar el artículo completo en pdf   Fuente de la noticia: http://grisda.net/subEs/?p=82  

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El desafío colectivista al darwinismo


El desafío colectivista al darwinismo

David Tyler Al gran público se le lleva a creer que Charles Darwin resolvió de forma magnífica los problemas asociados con la emergencia de la complejidad biológica. Muchos formadores de opinión escriben confiados en la revolución desencadenada por la publicación de El Origen de las Especies en 1859. Estas personas han desarrollado una posición de «consenso» que usan para convencer a las sociedades científicas, a los legisladores, a las instancias de financiación y a los estamentos educativos que cualquier dilución del darwinismo es un paso atrás, y que haría retroceder la ciencia a la Edad Media. Entonces, ¿qué deberían ellos —y nosotros— pensar sobre un ensayo en Nature Physics que habla acerca de romper con «muchas de las presuposiciones del pensamiento evolucionista tradicional» y que hace resaltar su mensaje con estas palabras?: Hay una revolución en ciernes que puede llegar a destronar la evolución darwinista como el proceso explicativo clave en biología. Este ensayo es una contribución al pensamiento interdisciplinar. Comienza con un conocimiento de los fenómenos colectivos en la física moderna. El pensamiento se ha apartado del reduccionismo y está adoptando un interaccionismo holista. El nuevo enfoque se centra: … en los fundamentos de las transiciones de fase y de otros fenómenos de ordenación en sistemas de materia condensada, en la formación de patrones fuera del equilibrio, y en la rica dinámica de cooperación de los sistemas granulares y vidriosos, polímeros y otras formas de «materia blanda», o transportadores de cargas en superconductores a altas temperaturas y en otros materiales exóticos. El autor, Mark Buchanan, ve un paralelo entre la física y la biología. En la actualidad ya se están empleando las herramientas de la física y de la ingeniería para comprender los sistemas interactivos dentro de los sistemas biológicos: Ahora parece estar claro que la biología puede también tener un segundo nivel vinculado a la extendida importancia de los fenómenos colectivos. Naturalmente, el crecimiento explosivo de datos genéticos y proteómicos ha dado paso a la era de la biología de sistemas, al llegar los biólogos a darse cuenta de la necesidad de conseguir una comprensión más holista del funcionamiento de los organismos. Sin embargo, el fenómeno que se percibe como operativo en el derrumbamiento del darwinismo es la transferencia horizontal de genes. Esto se debe a que todos los mecanismos que se están considerando seriamente para explicar los datos apelan a influencias/impulsores medioambientales. Buchanan razona se puede considerar que el fenómeno está confirmado, auque nuestra comprensión de sus mecanismos se encuentre en su infancia. El claro impacto de la transferencia horizontal de genes sobre la evolución de las bacterias se ha establecido sólo en tiempos bastante recientes usando el secuenciado genómico a gran escala, y en el contexto de una pequeña cantidad de bacterias. Los biólogos sólo han empezado a explorar los diversos factores medioambientales que promueven o limitan la transferencia horizontal de genes, y no saben casi nada de cómo este mecanismo de participación genética influye sobre la lógica global del proceso evolutivo mismo. ¿Por qué nos lleva esto más allá del darwinismo? Se debe a que los mecanismos propuestos de la evolución darwinista son inherentemente reduccionistas, con formas individuales de vida luchando por la supervivencia en competencia con otros individuos. Dentro de la teoría darwinista, el medio ambiente actúa como un filtro, permitiendo que los aptos sobrevivan. La transferencia horizontal de genes (THG), también...

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Galería de máquinas moleculares


Galería de máquinas moleculares

David Coppedge, Graduado en Física (con honores) 3 septiembre 2009 — En revistas científicas se siguen exhibiendo los exquisitos mecanismos de la célula para gestionar toda clase de situaciones, mediante la operación de máquinas moleculares. A continuación damos unos recientes ejemplos del número de 3 de septiembre de 2009 de la revista Nature: Tamiz molecular ¿Qué sucede cuando una célula se hincha? Un exceso de agua en una célula puede aumentar la presión contra la membrana, «poniendo en potencial compromiso la integridad de la célula», decían Valeria Vásquez y Eduardo Perozo en Nature esta semana.1 Estaban describiendo unos descubrimientos acerca de un tamiz molecular designado como MscL por Liu et al en el mismo número de Nature.2 En las bacterias, el MscL está compuesto de múltiples componentes proteínicos que constituyen un poro en la membrana de la célula. El equipo de investigación de Caltech y del Instituto de Medicina Howard Hughes descubrió que los componentes se aplanan y giran, de modo que abren el poro como un iris cuando se aplica una presión suficiente. Esto se designa como «mecanosensación» porque opera automáticamente en respuesta a la presión mecánica. «Estos canales actúan como «válvulas de alivio de emergencia», protegiendo a la bacteria de la lisis [perturbación] debida a un choque osmótico agudo, decían los autores. «El MscL exhibe una compleja conducta de puerta; exhibe diversos intermedios entre los estados cerrado y abierto, incluyendo un supuesto estado expandido no conductor y al menos tres estados subconductores.» La contribución del equipo era representar gráficamente uno de los estados intermedios. El artículo de investigación no mencionaba nada sobre ninguna evolución. Sin embargo, Vásquez y Perozo decían en el suyo que «Las células vivas autónomas han evolucionado una diversidad de mecanismos para hacer frente a variaciones repentinas en las propiedades fisicoquímicas en sus medios» y más adelante decían que «por tanto, la mayoría de los procariotas (bacterias y arqueas) han evolucionado un mecanismo de “válvula de alivio” en el que los cambios en la tensión sobre la membrana abren canales para formar grandes poros acuosos en la membrana» pero no explican en absoluto cómo tal cosa se hubiera podido lograr mediante pequeños cambios aleatorios. Hacen parecer como si las bacterias hubieran empleado la evolución con un propósito (sea lo que sea que quieran significar con tal término) para resolver un problema real que se les planteaba. Tampoco nos explican como las bacterias habían podido sobrevivir anteriores choques osmóticos sin las válvulas de alivio de presión. Taxis moleculares Interacción entre el ARN de transferencia y el ARN mensajero en la síntesis de proteínas. Los ARNs de transferencia (ARNt) se elaboran en el núcleo, pero tienen que salir a trabajar fuera, al citoplasma, donde se encuentran los ribosomas. Son lo suficientemente pequeños para salir ajustadamente a través de los complejos de poros nucleares (CPN) —las complicadas compuertas en la membrana del núcleo que controlan el tráfico de entrada y de salida—, pero no se aprovechan de esta posibilidad, a fin de que sus partes expuestas no interaccionen con los mecanismos de certificación del CPN. En lugar de esto, se montan en un taxi para que las lleven a su destino. Este taxi, o «factor de exportación del ARNt», se llama Xpot. El Xpot es una compleja molécula que se ajusta alrededor de las partes expuestas del ARNt. Literalmente, «envuelve» el ARNt, experimentando cambios de conformación al irse acoplando. Imaginemos un taxi...

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El Big Bang y la Creación de Génesis 1


El Big Bang y la Creación de Génesis 1

¿Es el Big bang una idea que encaje en el marco creador de Génesis 1? ¿Hay alguna manera de armonizar el Big Bang con el relato de la creación?  El Dr. de Groot explora algunas implicaciones teológicas de la teoría del  Big Bang.   Descargar artículo “El Big Bang y la Creación” en pdf   Descargar artículo “El Génesis y el Cósmos” en pdf   Fuente de la noticia: http://grisda.net/subEs/?p=79  ...

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Las células usan computación en nube


Las células usan computación en nube

David Coppedge, Graduado en Física (con honores) 19 junio 2009 — La «computación en nube» es la tendencia en desarrollo más reciente en tecnología de la información. Permite que los procesos corran en paralelo en procesadores múltiples en red con más robustez, debido a que otros procesadores pueden dar su apoyo si falla un servidor principal. Los científicos están observando que las células han estado usando esta tecnología desde siempre. Science Daily informaba de una investigación de biólogos en España e Israel trabajando con la Universidad Carnegie Mellon. El artículo comenzaba así: «Las redes de regulación génica en los núcleos de las células son similares a redes de computación en nube, como Google o Yahoo, informaban hoy los investigadores en la revista en línea Molecular Systems Biology». «La semejanza radica en que cada sistema sigue funcionando a pesar del fallo de componentes individuales, tanto si se trata de genes maestros como de procesadores informáticos.» Más adelante, el artículo mencionaba otro gigante de Internet: «Ahora tenemos razones para pensar en las células como robustos dispositivos informáticos, que emplean redundancia de la misma manera que posibilita a grandes sistemas informáticos, como el de Amazon, para seguir funcionando a pesar de que los fallos de servidores son rutinarios». Las células tienen unos genes maestros de control que activan otros genes. Los investigadores habían estado perplejos ante experimentos en los que al desactivar estos genes uno a la vez no se desactivaba la célula. Sucede que unas copias paralelas, llamadas parálogos, pueden intervenir. Los parálogos tienen una semejanza de secuencia mayor o menor con los genes maestros. Cuanto más semejantes sean, mejor pueden sustituir al gen maestro. El artículo explicaba: «si uno de estos genes se pierde, a menudo pueden reemplazarlo otros genes maestros “paralelos” con secuencias parecidas, llamadas parálogos, activando el mismo conjunto de genes». Los científicos estiman que de un 5 a un 10 por ciento de genes se encuentran en esta categoría de gen maestro. El artículo informaba que muchas enfermedades están asociadas con mutaciones en uno o más de estos factores de transcripción. Comentario Editorial:  Y ahora se tiene que decir esto: «Este artículo no menciona nada de evolución». Esta es una situación tan uniforme (cuanto más detalles, menos Darwin), que está convirtiéndose en un tópico. A modo de entretenimiento, proponemos que se imagine una historia acerca de cómo llegó a existir la tecnología de computación en nube en la célula. Cuanto más alocada mejor. Quizá la publicarían en una de tantas revistas populares de adoctrinamiento materialista, mal llamadas de divulgación científica. Publicación Original: Creation Evolution Headlines – Cells Use Cloud Computing – 06/19/2009 Agradecimientos: SEDIN Fuente de la...

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Los ojos operan un rompecabezas de alta precisión


Los ojos operan un rompecabezas de alta precisión

David Coppedge, Graduado en Física (con honores) En nuestros globos oculares tenemos dos videocámaras gemelas de 125 megapíxeles cada una. Cada píxel, un bastón o un cono conectado a una neurona, ve sólo un pequeño fragmento de la totalidad de la imagen. ¿Cómo se ordenan juntos estos bits, que son como piezas de un rompecabezas? Científicos en el Instituto Salk han descubierto que están finamente ajustados para encajar entre sí para una claridad óptima. Escribiendo en PLoS Biology el pasado mes de abril, decían: Toda la información visual que llega al cerebro se transmite mediante las células ganglionares de la retina, cada una de las cuales es sensible a una pequeña región de espacio conocida como su campo receptivo. Se cree que cada uno de los más o menos 20 tipos de células ganglionares específicas transmite una imagen visual completa al cerebro, porque los campos receptivos de cada tipo forman una parrilla regular que cubre el espacio visual. Sin embargo, dentro de cada parrilla regular, los campos receptivos individuales poseen formas dentadas asimétricas, que podrían producir «puntos ciegos» y una excesiva superposición, degradando la imagen visual. Para comprender cómo el sistema visual resuelve este problema, hemos empleado una matriz compuesta de una multiplicidad de electrodos para registrar desde centenares de células ganglionares en sectores aislados de la retina periférica de los primates. Sorprendentemente, descubrimos que los cambos receptivos de confirmación irregular ajustan entre sí como piezas de un puzzle, con una elevada resolución espacial, produciendo una cobertura más homogénea del espacio visual de lo que podría ser si no fuese este el caso. Este descubrimiento revela que la representación del espacio visual por parte de conjuntos neurales en la retina está funcionalmente coordinada y ajustada, se supone que por interacciones del desarrollo o por la actividad visual continuada, produciendo una señal sensorial más precisa. En el análisis, añadían: «Los presentes resultados demuestran que la representación visual en la retina de los primates está finamente coordinada para conseguir un muestreo homogéneo del espacio visual» Las regiones irregulares ajustan de modo coordinado, como piezas de un rompecabezas, impidiendo «puntos ciegos» y una excesiva superposición que podría perjudicar una percepción nítida. (Cortesía del Dr. Jeffrey Gauthier, Salk Institute for Biological Studies) Los autores ponderaban cómo se consigue esta coordinación. ¿Existe una correspondencia biunívoca entre el campo dendrítico (DF) y el campo receptivo (RF)? ¿O existen capas superpuestas de circuitos que controlan la precisión del campo receptivo? Las células bipolares podrían llevar esto a acabo, dicen ellos. Como alternativa, unas células amacrinas inhibidoras pueden ajustar los bordes de las formas del campo receptivo para prevenir una superposición excesiva. También se preguntaban cómo se consigue esta precisión durante el desarrollo. Quizá la luz produce indicaciones que guían los campos receptivos a una posición apropiada. Sea como fuere, las implicaciones son sorprendentes. Esto significa que las neuronas no operan aisladas. Siguen un código de precisión: «Los presentes resultados tienen unas sorprendentes implicaciones acerca de cómo las poblaciones de neuronas producen una visualización eficiente y total. Estudiadas en solitario, las neuronas individuales exhiben frecuentemente unas propiedades de respuesta irregulares, lo que sugiere que unas grandes poblaciones deben recurrir al promediado o a la interpolación para conseguir unas prestaciones o unas conductas sensoriales de precisión (p.ej., véase [37–39]). Sin embargo, los resultados obtenidos exponen que en una población completa,...

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Las aves NO evolucionaron a partir de dinosaurios


Las aves NO evolucionaron a partir de dinosaurios

David Coppedge, Graduado en Física (con honores) «Los descubrimientos se acumulan a un creciente cuerpo de datos de las últimas dos décadas que plantan cara a algunas de las creencias más ampliamente difundidas acerca de la evolución animal» Esta declaración no procede de creacionistas, sino de periodistas científicos que describen investigaciones en la Universidad Estatal de Oregón (OSU) que arrojan nuevas dudas acerca de la idea de que las aves evolucionasen a partir de dinosaurios terópodos. El principal planteamiento: los huesos de sus patas y sus pulmones son demasiado diferentes. El reportaje aparecido en Science Daily presenta un diagrama del esqueleto que exhibe cómo el fémur fijo está imbricado en el sistema pulmonar de las aves. Las aves usan más oxígeno que los mamíferos. Sus pulmones de flujo a través colapsarían si el fémur se moviese como lo hace en los mamíferos, reptiles y dinosaurios. «Es realmente extraño que nadie se diese cuenta de esto antes», dice Devon Quickr, profesor de zoología en la OSU, refiriéndose al vínculo del fémur con el pulmón aviario. «La posición del fémur y de los músculos en las aves es crucial para su función pulmonar, lo que a su vez les da suficiente capacidad pulmonar para el vuelo.» Su colega John Ruben se confesó igualmente sorprendido: «Realmente, es más bien sorprendente que después de siglos de estudiar aves y el vuelo, todavía no comprendiésemos un aspecto fundamental de la biología de las aves» El artículo comenzaba así: «Las conclusiones añaden a otra evolución de las pruebas que pueden finalmente forzar a muchos paleontólogos a reconsiderar su secular creencia de que las aves modernas son los descendientes dierctos de antiguos dinosaurios carnívoros» Unos párrafos clave nos dan la situación en contexto: «Una cuestión es que se encuentran aves con anterioridad en el registro fósil que los dinosaurios de los que se supone que descendieron», dice Ruben. «Este es un problema bastante grave, y hay otras incongruencias en las teorías de la procedencia de las aves a partir de los dinosaurios. «Pero una de las razones primordiales por la que muchos científicos siguen señalando a las aves como procedentes de los dinosaurios sonsemejanzas en sus pulmones», prosigue Ruben. «Sin embargo, los dinosaurios terópodos tenían los fémures móviles, y por ello mismo no pudieron tener un pulmón que funcionase como el de las aves. Su saco aéreo abdominal, si es que lo tenían, se hubiera colapsado. Esto socava una prueba crítica de respaldo para la conexión dinosaurio-ave. «No sucedió que a un velociraptor de repente le brotasen plumas en un cierto momento y que emprendiese el vuelo hacia el ocaso», dice Ruben. Estos profesores de la OSU no abandonan su creencia en la evolución. Dicen ellos que las aves y los dinosaurios pueden haber tenido un antecesor común más distante: «Sencillamente, parece bastante claro por ahora que las aves estuvieron evolucionando siempre por su cuenta y que no descendieron directamente de los dinosaurios terópodos, que vivieron muchos millones de años después». La Universidad Estatal de Oregón ha estado en la avanzada del desafío al dogma: «La investigación en la OSU acerca de la biología y fisiología de las aves ha estado entre las primeras de la nación en comenzar a cuestionar laconexión dinosaurios-aves desde la década de 1990» También han surgido dudas en otras instituciones. ¿Por qué ha persistido esta historia? En primer lugar,...

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