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Mutaciones, grandes y pequeñas

Phillip Johnson, Doctor en Jurisprudencia El concepto de «evolución» es suficientemente amplio para incluir prácticamente cualquier alternativa a la creación instantánea, y por ello no es sorprendente que los pensadores hayan especulado acerca de la evolución desde la antigüedad. La singular contribución de Charles Darwin fue describir un mecanismo plausible mediante el que podrían acaecer las transformaciones precisas, un mecanismo que no precisaba de conducción divina, de fuerzas vitales misteriosas ni de ninguna otra causa que no esté actualmente operando en el mundo.Darwin se sentía particularmente ansioso por evitar la necesidad de ningún «salto» — por el cual aparece un nuevo tipo de organismo en una sola generación. La mayoría de los...

Selección Natural

Phillip Johnson, Doctor en Jurisprudencia Muchas veces se ha contado la historia de Charles Darwin, y no es de extrañar. La relación con el abogado-geólogo Charles Lyell, el largo viaje en el Beagle con el temperamental Capitán Fitzroy, las observaciones y aventuras en América del Sur y en las Islas Galápagos, los largos años de preparación y postergación, la publicación finalmente apresurada de El Origen de las Especies, cuando Alfred Russell Wallace apareció dispuesto a publicar una teoría similar, las controversias y el enorme triunfo — todo esto conforma una gran saga que siempre vale la pena volver a contar. Pero mi tema no es la historia, sino la lógica de la actual controversia, y...

El marco legal

Phillip Johnson, Doctor en Jurisprudencia En 1981, la legislatura del Estado de Louisiana aprobó una ley que exigía que si en las escuelas públicas se enseñaba «ciencia evolucionista», las escuelas habían de dar también un trato equilibrado presentando algo llamado «ciencia creacionista». Este precepto era un desafío directo a la ortodoxia científica actual, que proclama que todos los seres vivientes evolucionaron mediante un proceso gradual, natural — de la materia inerte a microorganismos sencillos, llegando finalmente al hombre. La evolución se enseña en las escuelas públicas (y se presenta en los medios de comunicación) no como una teoría, sino como un hecho, el «hecho de la evolución». Hay sin...

El «Equilibrio Puntuado» y la controversia macro-micromutacionista

A. James Melnick Parece en la actualidad que los evolucionistas están admitiendo más y más abiertamente que lo que hasta ahora había sido el dogma evolucionista normativo, la evolución gradual mediante micromutaciones, no está apoyado ni por el registro fósil ni por el sentido común. Por ello, se está oyendo más y más la noción de la evolución a saltos, mediante macromutaciones y monstruos viables. Pero este dogma presenta sus propias dificultades, por no decir imposibilidades. Conviene que estemos todos al tanto de cómo está la situación. De la controversia actual podremos desvelar hechos contra ambos tipos de evolucionismo y, por ende, que señalan a la creación específica. Es...

Las hormigas, nuevas perplejidades

David Coppedge, Graduado en Física (con honores) 18 septiembre 2008 — Una nueva especie de hormiga subterránea descubierta en Brasil es tan extraña que los biólogos la han clasificado como la única representante de una nueva subfamilia. Este estrambótico ser ha sido designado caprichosamente como Martialis heureka: “la hormiga marciana”. Un artículo acerca de la misma en Nature News decía: “Añade una nueva rama al árbol familiar de las hormigas que se separó de las demás en una época sumamente temprana en la evolución de la familia”. El problema es que no se parece en nada a una avispa, de las que se supone que evolucionaron las hormigas. Esto ha echado las...

La supuesta evolución del flagelo

Sean Pitman, Doctor en Medicina El diseño, ¿mera apariencia? La mayoría de los científicos modernos creen que todos los seres vivos, con todas sus diversas partes y sistemas funcionales, evolucionaron por medio de un proceso de mutaciones al azar y de selección natural a partir de una línea de descendencia común a lo largo de cientos de millones de años. Naturalmente, las famosas observaciones y documentaciones que hizo Darwin de diversos cambios reales a través del tiempo en muchos organismos ayudaron a popularizar este concepto. Desde entonces, las interpretaciones de la columna geológica y del registro fósil, junto con muchos ejemplos modernos de evolución en tiempo real, como la rápida aparición...

¿Surgió la música por evolución?

David Coppedge, Graduado en Física (con honores) En 2008 la revista Nature publicó una serie de nueve artículos sobre música. El más reciente, de Josh McDermott, psicólogo en la Universidad de Minnesota, pregunta cómo pudo haber surgido la música por evolución1. El tema, con variaciones, es que nadie lo sabe. La música es un rasgo singularmente humano. Los cantos de las aves y las llamadas de los animales, aunque para nosotros sean musicales, no parecen tener una función conducente a la apreciación de la música para los animales mismos. Los grandes simios no tienen nada así. McDermott expone la cuestión en su primer párrafo: Nos parece que comprendemos por qué somos impulsados a comer,...

Adherencia

Jonathan Sarfati, Doctor en Química. Algunos animales poseen una capacidad asombrosa para adherirse a ciertas superficies. Recientemente se han podido estudiar muchos de sus variados métodos, como por ejemplo ciertas sofisticadas estructuras microscópicas capaces de usar fuerzas químicas de corto alcance, máquinas hidráulicas, y diversos tipos de substancias adhesivas. Los Pies de la Salamanquesa Es todo un espectáculo ver a las salamanquesas correteando. Estos pequeños lagartos tropicales corren pared arriba y pared abajo y atraviesan techos sin ninguna dificultad. Pero… ¿Qué causa la adherencia de sus pies? Varias ideas plausibles han sido ya descartadas: ¿Succión? La razón por la que la ventosa proporciona adherencia es que la presión del aire...

¿Son los bosones las partículas de Dios?

Antonio Cruz, Doctor en Biología El bosón de Higgs, es una partícula subatómica elemental que posee masa y que, desde hace bastantes años, se venía suponiendo su existencia real por parte del modelo estándar de la física de partícula. Se trataba de un elemento necesario para comprender todo el intrincado mecanismo de la materia. Algunos lo comparan a un cemento capaz de unir entre sí al resto de los minúsculos componentes materiales . Sin embargo, hasta el presente ningún experimento había detectado directamente la realidad de tal bosón de Higgs. Todas las esperanzas de encontrarlo estaban puestas en las investigaciones realizadas mediante el colisionador de hadrones del CERN. Finalmente,...

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